中国历史之最

第一部断代史

以朝代为断限的史书,即记述一个朝代历史的史书,叫断代史。我国第一部断代史,是东汉著名的历史学家班固编著的《汉书》(又称《前汉书》)。

班固(32-92),字孟坚,扶风安陵(今陕西咸阳东北)人,自幼聪敏。九岁就能作文章、诵读诗赋,成年后博通各种书籍,有很深的史学修养。

西汉司马迁著的《史记》,只写到汉武帝太初年间,班固的父亲班彪,为了续补《史记》,曾作《史记后传》六十五篇。班彪死后,二十三岁的班固决心继承父业,在《史记后传》的基础上编撰《汉书》。不料,公元62年,有人向朝廷诬告他“私作国史”,遂被捕入狱,书稿也被查抄。幸而他的弟弟班超赶到京城洛阳,上书汉明帝,说明其兄著书的用意。明帝看到了书稿,对班固的史学才能十分赞赏,非但没有治罪,还任命他为兰台令史,负责掌管宫廷的藏书和校勘工作。不久,他编撰《汉书》的愿望,也得到了明帝的准许。班固前后经过二十余年勤奋不懈地努力,到章帝建初年间(76—83),《汉书》大体完成。班国死后,未完成的八表和《天文志》,由其妹班昭续成。

《汉书》记事,上起公元前206年(汉高祖元年),下至公元23年(王莽地皇四年),从政治、经济、文化、军事、民族等各个方面,比较全面地反映了西汉王朝二百三十年的社会面貌。《汉书》仿照《史记》的体例,用纪传体写成,是一部纪传体断代史。《汉书》计有本纪十二篇、表八篇、志十篇、列传七十篇.共一百篇,八十万字。一百篇也就是一百卷。后人将其中篇幅过长的分为上、下卷,或上、中、下卷,这样就成了目前看到的一百二十卷。《汉书》中对汉武帝以前史事的记载,多采用《史记》的内容,对汉武帝以后史事的记载,则参考了班彪的《史记后传》和其他许多有关的著述。

《汉书》在沿袭《史记》的本纪、列传记事方式的基础上,又有所创新,比如将“世家”并入“列传”,改“书”为“志”。《汉书》的十志虽然取法于《史记》的八书,但又增加了《艺文志》、《地理志》、《五行志》和《刑法志》四篇,扩大了记述历史的领域。《汉书》的“十志”,包括大量政治、经济和思想文化方面的珍贵资料,如《食货志》记述了周代至王莽时期的经济制度和社会生产发展状况,《艺文志》记述了历代著作的流传情况,是我国最早的目录学。“十志”确立了比较完整的志书规模,对我国的史学有深远的影响,以后正史的“志”,多沿用《汉书》诸志的名目。

《汉书》组织严密,体例完整,记事系统而详尽,内容广泛而丰富,堪称“包举一代”,是继《史记》之后又一部重要的史学巨著。《汉书》语言精炼,人物描写细腻、生动,因而也是一部优秀的文学名著。后人常将《汉书》与《史记》并提,称为“史汉”。

《汉书》开创了纪传体断代史的先河。在它之后,历代的正史都采用这种体裁,可见它对中国史学的贡献之大。不过,班固的历史观是以封建正统思想为指导的,他往往神化皇权,用迷信附会政事,对农民起义领袖等反抗暴政的人物加以贬斥,这些都是他不及司马迁的地方。

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