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第一部史学评论专著

唐代杰出的史学家刘知几著的《史通》,是我国第一部全面的史学评论专著。

刘知几(661—721)。字子玄,彭城(今江苏徐州)人。他二十岁中进士后,一直在地方和京城作官;四十二岁时,入史馆参预修史。后因意见不合,受到史馆主管官员的无理责难和贬抑,无法发挥他的史学才能,遂私撰《史通》,以抒己见。《史通》成书于710年(中宗景龙四年),全书二十卷,分内篇、外篇两部分,各为十卷,都是以专题论文的形式写成的。内篇原有三十九篇,其中三篇早已亡佚,现存三十六篇;外篇计十三篇,合为四十九篇。

《史通》对唐代以前的包括《尚书》、《春秋》等被奉为经典的史书,从内容到编纂方法,都进行了批判和分析。比如指出《尚书》有十点可疑之事,《春秋》有五点虚美之处,把《春秋》为尊者讳、为贤者讳的笔法斥为“爱憎由己”。这种大胆的批判精神,在当时是十分难能可贵的。

《史通》论述了唐代以前史书的著述情况,并对其类别、源流和体例,做了全面和系统的总结。《史通》将史学著作分为正史和杂史两大类。对于正史,按其著作的源流分为六家,即尚书家、春秋家、左传家、国语家、史记家、汉书家;又按其编纂体例,分为“编年”、“纪传”二体。对于杂史,则按其内容分为“偏记”、“小录”、“家史”、“别传”等十种。

刘知几认为,史书的体例必须严谨,与内容名实相符。他指出,史书的内容只应该记载重要的、有用的史事,而寓言、图谶(chen衬,图谶是古代以封建迷信来预卜吉凶的一种书籍)、传说和神话等,则不能作为史料编入史书中。他还强调史学家必须具备史才、史学和史识三个条件。“才”指能力,“学”指知识,“识”就是观点。三者之中,以史识最为重要。刘知几热情赞颂了古代一些史学家为真实记载历史而“仗气直书,不避强御”的勇敢精神,同时无情鞭破了那些为一己私利而歪曲历史、颠倒是非的人。

《史通》是一部价值很高的史学名著,它为我国的史学评论开辟了道路。刘知几所提出的史学方法和史学主张,给后来的许多历史学者以很大的影响,对我国的史学发展做出了重要贡献。

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