中国历史之最

古代最重要的科学技术著作

在我国浩如烟海的古籍中,有一部素负盛名的科技著作,这就是北宋卓越的科学家沈括(1031-1095)写的《梦溪笔谈》。《梦溪笔谈》集前代科学成就之大成,是中国古代最重要的一部科学技术著作。

《梦溪笔谈》是以笔记体裁写成的综合性科技巨著,全书三十卷,六百零九条,共十几万字。书中内容十分丰富,涉及政治、经济、文化、军事和科学技术等各个方面。其中关于科技的内容,占全书三分之一,包括了数学、天文历法、气象、地质、地理、物理、化学、生物、农业、水利、建筑、医学、药物学等,汇集了我国古代、主要是北宋的多种科技成就。

《梦溪笔谈》对我国科技的许多成就,都有精辟的论述。例如,论述“十二气历”按立春、惊蛰、清明、立夏等十二个节气定月份;一年三百六十五天,大月三十一天,小月三十天,大小月相间;既符合天体运行的实际,又有利于农事活动的安排。八百多年以后,欧洲才出现类似的历法。又如,论述了“隙积术”和“会圆术”问题。“隙积术”是求有空隙的堆积体的体积,即高阶等差级数的求和法,这在世界级数论的发展史上有开拓之功;“会圆术”则是我国数学史上第一个由弦和矢的长度来求弧长的近似公式。《梦溪笔谈》在中国和世界上最早提出地磁偏角的问题,它论述指南针”能指南,然常微偏东,不全南也”。而欧洲直至四百年以后才发现这个现象。《梦溪笔谈》在中国和世界上最早记录了石油的性能和用途,并第一次使用了“石油”的名称。它还曾指出石油资源丰富,“生于地中无穷”,预言“此物后必大行于世”,这个预见今天已被证实。在地质学方面,《梦溪笔谈》提出的用流水侵蚀作用解释地貌的观点,早于欧洲七百年。尤其可贵的是,一些劳动人民在科技上的发明和贡献,像布衣毕升发明的活字印刷术,河工高超发明的合龙堵口的先进治水方法,民间工匠喻皓的建筑成就及其编著的《木经》,平民历算家卫朴修订历法的事迹等等,都赖有《梦溪笔谈》的详细记叙,才得流传后世。否则,这些伟大发明家和卓越科技人才的业绩,很可能会被永远湮没了。

《梦溪笔谈》是一部划时代的科技巨著,堪称为中国科学史上的里程碑,在世界科学史上也有很高的地位。

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