中国历史之最

古代规模最大的天文观测活动

1276年(至元十三年),元世祖忽必烈命杰出的科学家郭守敬等人负责制订新历法。这次历法的制订,主要以天文观测为依据。郭守敬制造了十多种先进的天文仪器,为进行大规模的天文观测活动提供了必要的仪器设备。

1279年(至元十六年),郭守敬在元世祖忽必烈的支持下,组织了大规模的天文观测活动,在全国设立了二十七个观测点。当时的实测范围是:“东至高丽,西极滇池,南逾朱崖,北尽铁勒(今西伯利亚的叶尼塞河流域)。”其中,最北的北海观测点,设在大约北纬64°5’的地方,已经靠近北极圈;最南的设在海南岛、西沙群岛。最远的观测点之间,南北长一万多里,东西绵延五千里。这是我国古代和当时世界上规模最大的一次天文观测活动。在观测过程中,郭守敬还亲临一些观测点进行指导和实地观测。这次观测活动,在我国天文学史上有着重要的意义,它获得的许多数据,都达到了当时世界上最先进的水平,从而为改进历法提供了宝贵的、可靠的科学依据。

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