中国历史之最

最早杀功臣的开国皇帝

我国历史上开国皇帝杀戮功臣的恶劣风气,起自汉高祖刘邦。

刘邦(公元前202-前195在位),沛(今江苏沛县)人,曾做过管理十里地方的小官“亭长”。陈胜、吴广起义后,他起兵响应。在陈胜、吴广领导的农民起义失败之后,刘邦和项羽率领的起义军逐渐壮大,推翻了秦朝。项羽倚仗自己势力强大。自封西楚霸王,封刘邦为汉王。接着项羽和刘邦为了争做皇帝,进行了四年战争,史称“楚汉战争”。

楚汉战争之初,项羽拥兵四十万,而刘邦只有十万,实力相差悬殊。但结果却是刘邦战胜了项羽。于公元前202年做了皇帝,建立汉朝。刘邦由弱变强、反败为胜的一个重要原因,是他团结和任用了一批杰出的谋臣武将。在楚汉战争时期,刘邦曾将一些握有重兵的将领分封为王。到了汉初,被封的异姓王有七个;楚王韩信、梁王彭越、淮南王英布、赵王张耳、燕王臧荼,韩王信、衡山王(后改称长沙王)吴芮(rui瑞)。当时刘邦封王,只是为了笼络部下,争取支持。战胜项羽,原不过是一时的权宜之计。汉朝建立后,刘邦感到握有重兵的异姓王对中央集权是严重的威胁,便决心除掉他们。

刘邦首先向楚王韩信开刀。韩信勇略超群,原是项羽的属下,在汉弱楚强的形势下背越助汉。他“连百万之军,战必胜,攻必取”,为刘邦战胜项羽立下了汗马功劳。对韩信这样功高盖世的开国元勋。刘邦先以并无实据的“谋反”罪名将他逮捕,贬为淮阴侯;不久,皇后吕雉就设计将他斩首。以后,刘邦又以同样的罪名,把在楚汉战争中起过重大作用的梁王彭越、淮南王英布杀掉。其他几个王,有的逃入匈奴,有的被贬;只有远在南方、地少力弱的长沙王吴芮,因被刘邦认为构不成对中央政权的威胁,才得以保存下来。

从公元前202年到公元前195年,刘邦先后用了七年时间,削平了主要的异姓王国,这对巩固国家统一,加强封建的中央集权,原是有积极作用的。然而,他采取杀掉开国功臣的做法,则招来了后世的不少非议。韩信死前曾叫冤说,狡兔死,良狗烹;高鸟尽,良弓藏;敌国破,谋臣亡。天下巳定,我因当烹。看来,在封建皇帝专制统治的年代里,他的话不无道理。

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