中国历史之最

发展对外关系取得成就最大的皇帝

从发展对外关系取得的成就来说,明成祖朱棣(1402-1424在位)超过了历代封建皇帝。由于他是用武力从自己的侄子建文帝朱允炆(wen文)手中夺得的帝位,被当时不少人认为是“夺嫡”、篡位。一些前朝的巨僚,有的公开反对,有的消极抵制。为了改变这种不利的政治局面,明成祖在镇压反对派的同时,大力发展对外关系,试图用提高自己在国际上的地位、声望和扩大政治影响的办法,来巩固他对国内的统治。

明太祖朱元璋实行海禁,严格限制外国官民与明朝往来和贸易。明成祖把它改为发展官方贸易的政策,并放松了民间往来和贸易的禁令。为了到附近各国宣传自己称帝的合法性,明成祖刚登基三个月,就派使臣出访安南(今越南)、苏门答腊(今属印度尼西亚)等国;稍后,又派使臣出访爪哇(今属印度尼西亚)、满刺加(今属马来西亚)、柯枝(今属印度)等国。以后,更是不断派使臣出访,加强对外联系。举世著称的郑和七下西洋(今南洋群岛和印度洋一带),便是众多出访活动的一个重要组成部分。郑和的出访队伍有二万七千多人,海船二百多艘,访问了亚非三十多个国家,这在当时的世界上是规模最大的外交活动。

为了保证一系列出访活动的顺利进行,明成祖以务实的精神作了许多准备工作。如下令培养翻译人才,在福建沿海修造巨大而坚固精良的远航船只等。明成祖还非常注意选拔忠于职守、有外交才干的人完成出访使命。比如,任命郑和作为出使西洋各国的使节,便是突出一例。郑和确是非常理想的合适人选。第一,西洋地区多数国家的臣民,不是信奉伊斯兰教,就是信奉佛教;而郑和既是伊斯兰教徒,又是佛门弟子,便于进行交往。第二,郑和的祖父和父亲曾到麦加(今沙特阿拉伯境内)朝过圣,郑和对当地情况有所了解。第三,郑和“博辩机敏”,“姿貌才智”出众,具有外交才干和外交风度。

由于明成祖的重视和努力,发展对外关系取得了卓越成就。许多国家和地区不断派使节访问中国,派商人到中国通商,有的国家的国王还亲自来中国访问。如满刺加国王拜里迷苏剌祖孙三代都到过当时明朝的都城南京;渤泥国(今文莱)麻那惹加那国王,率王后、弟弟、妹妹、子女、陪臣等一百五十人来到南京,受到明成祖盛情款待。后来,麻那惹加那国王身染重病,希望长眠中国,其在南京的墓地至今犹存,成为中国与文莱友好的历史见证。永乐(明成祖朱棣的年号)年间,与中国进行友好往来、通商贸易的达三十多个国家,形成所谓“万国来朝”的盛况,明成祖从而取得了“英主临朝”的美誉,达到了他加强在国内统治的目的。

永乐年间,对外活动的规模之大,取得的成就之突出,在中国封建社会里可以说是空前绝后的。明成祖朱棣大力发展对外关系,虽然是为了巩固自己的统治,但在客观上却加强了中国同亚非各国政治、经济、文化的交流,增进了中国人民同亚非人民的友谊,写下了中外关系史上的重要篇章。

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