中国历史之最

近代第一位民族英雄

林则徐是我国近代第一位民族英雄。一百多年来,林则徐这个光辉的名字,已成为鼓舞中国人民维护祖国尊严、抵御外侮的精神力量。

林则徐(1785—1850),字元抚,又字少穆,福建侯官(今福州)人,1811年(嘉庆十六年)中进士,曾任东河河道总督、江苏巡抚、湖广总督等要职。他为官清廉,关心民间疾苦,政绩卓著;于湖广总督任内在湖北、湖南厉行禁烟,颇见成效。1838年9月,林则徐上书道光皇帝,坚决支持黄爵滋严厉禁烟的主张,并进一步指出:对禁烟一事如果再马马虎虎下去,那么“数十年后,中原几无可以御敌之兵,且无可以充饷之银。”促使道光帝下了禁烟的决心。并于同年12月底任命他为钦差大臣,前往广州查禁鸦片。

1839年3月10日,林则徐抵达广州,开始进行以禁烟为中心的反对外国侵略的斗争。他会同两广总督邓廷桢和广东水师提督关天培,一面严拿烟犯,一面整顿海防。在广州人民强烈要求禁烟的呼声中,林则徐3月18日通知外国鸦片贩子,限他们三天之内,将偷运来的鸦片数量造具清册,听候收缴,并责令他们出具甘结,保证以后永远”不敢夹带鸦片,如有带来,一经查出,货尽没官,人即正法”。针对英美鸦片商破坏缴烟、有意拖延的伎俩,林则徐向中外宣告了他禁烟的坚决态度;”若鸦片一日未绝,本大臣一日不回,誓与此事相始终,断无中止之理。”并采取各种果断措施。坚决打击英美商贩拒缴鸦片的不法行为,迫使他们缴出鸦片二万多箱,重约二百三十多万斤。随后,于6月3日至25日,在虎门海滩当众销毁。虎门销烟,表明禁烟运动获得了初步胜利,打击了外国侵略者的气焰,鼓舞了中国人民的斗志。

林则徐在严禁鸦片的同时,积极加强战备,做好抵抗英国武装侵略的准备。他根据当时中英两国的军事形势,制订了“以守为战,以逸待劳”的正确作战方针,同时在虎门海面设置木排铁链,购买西洋大炮,增设炮台、炮位,采取一系列切实措施加强防御。尤其难能可贵的是,林则徐看到了人民群众的巨大力量,认为英国胆敢进犯,中国“非但水陆官兵军威壮盛,即号召民间丁壮已足制其命而有余。”他还相信“民心可用”,招募渔民等编为“水勇”,日夜训练,又发出告示,号召人民:“如英夷兵船进入内河,许以人人持刀痛杀。”当时的广东,万众一心,同仇敌忾,森严壁垒。1840年6月,气势汹汹的大批英国侵略军窜到广东海面,企图挑起战争,当他们看到横亘在面前的是不可逾越的铜墙铁壁时,只得灰溜溜地北上,寻找防务空虚的地区下手。

鸦片战争的失败,是由于清政府腐败无能,被英国侵略军的洋枪洋炮吓破了胆。昏庸的道光皇帝将林则徐革职,充军新疆,葬送了由林则徐领导的禁烟抗英的斗争成果。但是,林则徐在禁烟抗英斗争中抵御外侮、捍卫中华民族尊严和利益的伟大功绩,将永载史册;林则徐作为中国近代第一个当之无愧的民族英雄,将永远受到人民的敬仰和纪念。

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