中国历史之最

最早为新闻事业献身的人

近百年来,有不少新闻界人士为了报道事实真相,揭穿反动派的嘴脸而英勇牺牲了。沈荩(jin尽)是他们中间最早的一个。

沈荩(1872—1903),生于湖南长沙,原名克诚,字愚溪。他“性直倔强,雄于胆略”,很早就立下反清救国的志向。戊戌变法期间,沈荩与维新派谭嗣同、唐才常等人交往甚密。变法失败后,他到日本进行革命活动。1900年沈荩返回上海,与唐才常等人创立正气会(后改名自立会),并组织自立军,准备举行武装起义。自立军失败后,沈荩由上海潜往北京。他在京津两地,以日本某报采访记者的公开身分为掩护,从事反清活动。他从内部侦知了出卖中国东北利益的《中俄密约》并将这个消息在天津的《新闻西报》上予以揭露,各报随即转载,日本新闻界还为此出了号外。密约一经披露,国内群情激愤,国内外舆论大哗,清廷陷入非常难堪的狼狈境地。不料,沈荩揭露密约一事,竟被他的两个所谓“朋友”告密,1903年(光绪二十九年)7月19日,沈荩在北京被捕入狱。恼羞成怒的慈禧太后,下令于7月31日将他“杖毙”。沈荩在被宣判时毫无惧色,高声说;“快些了事。”他被害的情景惨不忍睹,行刑者“以竹鞭捶之,至四小时之久,血肉横飞,残酷万状,而未至死;最后以绳勒其颈,而始气绝”。清廷的残暴野蛮,激起了社会公愤,连外国报刊也纷纷加以谴责。

沈荩为新闻事业献身的业绩,在当时震动了全国,影响达于国外,进一步暴露了清廷反动凶残的面目,更加激励了革命人民为推翻清王朝而进行英勇斗争。

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