中国历史之最

第一位伟大的历史学家

西汉的史学大师司马迁,撰写了我国第一部通史(通贯古今的史书)《史记》,开创了纪传体史书的先例。《史记》的内容空前宏富。可以说,从《史记》开始,我国才出现了堪称完备的历史著作,因而司马迁是我国第一位伟大的历史学家。

司马迁(约公元前145-?),字子长,夏阳(今陕西韩城南)人。他的祖先在周朝做过史官,父亲司马谈任西汉太史令,管理天文、历法和历史文献。司马迁小时候在家乡种地放牧,十岁时到都城长安学习古文,曾得到当时的著名学者董仲舒、孔安国等人的指导。由于他勤奋好学,很快成为一一个年轻博学的人物。二十岁那年,他开始到各地游历。他曾任汉武帝的近臣“郎中”,奉使出征,又曾随汉武帝巡行封禅(封禅,是祭祀天地的一种隆重典礼活动)。他的足迹遍及今天的河北、河南、山东、安徽、江苏、浙江、湖北、湖南、四川、云南、甘肃等省,故得以饱览祖国的壮丽河山,广泛考察名胜古迹,搜集传说,了解风土人情,为撰写《史记》打下了坚实的基础。

司马迁的父亲司马谈,学识渊博,他本来想利用做太史令的机会,编写一部通史,但愿望未及实现便去世了。司马谈临终时嘱咐司马迁,一定要完成他的未竟之业。司马谈死后三年,即公元前108年,司马迁继任太史令,因而能读到国家的藏书和各种档案材料。公元前104年(太初元年),司马迁开始利用收集到的大量资料,正式动手撰写《史记》。不料,正当他全力以赴进行写作的时候,一场大祸降临到他的头上。公元前99年,在汉与匈奴的一次战争中,李陵率部舍死苦战,由于矢尽粮绝、援兵不至而投降了匈奴。司马迁为李陵辩护,触怒了汉武帝,被判死刑。按当时规定,有两种办法可以免死;一是赎之以重金,二是代之以腐刑(也叫宫刑,即阉割生殖器的酷刑)。司马迁家境不富,无力出钱免死,为了继承父志,完成《史记》的著述,他只得忍辱接受了腐刑。刑后,司马迁悲痛欲绝,几次萌发轻生的念头。但他想到,“人固有一死,或重于泰山.或轻于鸿毛”,于是化悲愤为力量,呕心沥血,夜以继日地写作。经过十多年的艰辛努力,大约在公元前91年(征和二年)。他终于撰成了我国第一部历史巨著《史记》。

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